自学英语的经验分享

本文较长,大约会有万字左右,这里提供一个目录给大家各取所需~

本文简介

英语是一项极为重要的个人能力。其作用至少体现在:

  1. 许多优秀的学习资料是用英文承载的。如今互联网非常发达,许多高校也经常会在网上公开自己的课程与学习资料,而这些学习资料往往都是没有中文翻译版的。纵使有翻译版本,其翻译质量往往也不忍直视。如果英语不好,那么就很难利用这些优秀的资源,那学习质量就可能大打折扣。

  2. 英语对拿下许多外企的offer非常重要。许多外企的工作语言就是英语,在这些外企工作,你常常需要阅读、书写英语,甚至需要用英语口语和同事交流。

  3. 在一些工作场合中,顾客也许是来自其他国家的,那么就需要使用英语与他们交流。

  4. 英语是许多考试(例如高考、考研)中的关键一项。

  5. 如果希望出国学习甚至工作,英语是不可缺失的一项能力。

    ……

这篇文章前半部分先简单总结一些我个人觉得比较有用的提升英语综合能力的方式,供大家参考。文章的后半部分简单分享我(多年前)参加英语考试(主要就是托福)的备考经验,也供大家参考。由于我上次专门学习英语已经是16年考托福的事情了,学习方法忘了不少,且受限于个人能力等,这篇文章中一定会有不恰当或者不通用的学习方式,还请大家谅解。

总得来说,英语的能力大致可分成四类,分别是阅读、听力、写作和口语。下面将简单介绍我提升各项能力的学习方式。

综合英语能力的提升方法

写在前面

英语的这些能力其实也是由各项子能力组成的。像阅读,就可以分为词汇量、长难句理解等能力。程序员在优化程序的时候,往往会先用profiler(性能诊断工具?)判断出程序的性能瓶颈在哪里,再针对瓶颈进行优化;学习(英语)的时候也是一样,也可以先判断一下(针对自己的需求)自己的瓶颈在哪里,然后先提升自己的痛点。例如,如果阅读的时候,常常碰到不认识的单词,那词汇量就是瓶颈所在,要背一背;如果阅读的瓶颈是一些长难句读不懂,那就要针对长难句理解进行优化。

另外我的个人经验是,学习语言的过程虽然多数时候比较枯燥,但由于英语很有用,所以这些枯燥是值得忍受的。另外,语言其实是比较容易学习的一项技能,只要找到适合自己的方法并且投入时间,一定是会有产出的。反过来,除非是在一个全英文的环境下能够耳濡目染地提升自己的英语,否则的话,如果不投入时间,那么再好的方法也不可能有效果,nothing replaces hard work. 语言的学习离不开练习,所以针对阅读,最重要的就是多看;针对听力,最重要的就是多听;针对写作,最重要的都是多写;针对口语,最重要的就是多说;针对托福雅思,最重要的就是刷真题练习。本文之后的部分就不再强调练习的重要性了。再说一句,我比较提倡学习的时候尽量去建立正反馈,但很遗憾我自己没总结出来比较有趣的学习英语的方式,甚至我的一些学习方式是比较痛苦的。所以我的经验不一定适合大家,也欢迎大家补充更好的或者其他不同的学习方式。

学习英语的时候,如果能有一个比较好的环境的话,效果会好很多。如果没有的话,就只能自己努力创造、模拟一个这样的环境,比如和小伙伴用英文聊天讨论问题等等,虽然可能会有点尬>_<或者是用类似本文提到的自学方法。至于报班,这个因为我没报过,不敢多说。不过我后面会提到,有一些比较野鸡的机构的班、课程最好还是不要报,浪费钱浪费时间浪费生命。

最后的一个指导思想是,学习英语的时候常常需要使用各种材料(如阅读、听力材料扽等),一定要学会选择适合自己的材料。材料的难度最好是自己要费一些力气能搞定,但又不是完全搞定不了的水准,太难或者太简单的材料都不合适。当然,我这里列出来的基本上都是自学英语不出国不报班的学习方式,如果各位能出国学习、生活,那我建议就无视我这些方法,直接去野生的英语海洋里闯荡吧。

阅读

增加词汇量

词汇量对于阅读能力至关重要。这方面对我启发比较大的是杨鹏的《17天突破GRE词汇》。这本书的名字虽然浮夸了一点,但里面传达的思想与学习方法我认为是很有价值的。我总结起来就是“每天背诵的量大,粗记,重复”。这本书很短小,也许只要一两个小时就能看完,建议大家自己去看看。背单词的时候个人不建议精背,即一个单词掌握一大堆意思用法什么的,而建议粗背,即大概知道最最常用的几个意思就够了。试图背得精的结果往往是记忆效率极低,背了后面忘了前面,效果也往往不如用同样的时间粗略地记忆更多的单词。个人感觉四六级词汇是必背的,然后考啥试就背啥词汇书,差不多有个一万左右的词汇量就足够应付大部分情况了。

长难句

长难句是指一些语法结构复杂且很长很难理解的句子。在阅读英文、尤其是参加托福、GRE等考试的时候,这类长难句常常会成为阅读瓶颈。在高中的时候,碰到这样的长难句,老师一般会教我们拆解句子语法结构来帮助理解;然后在实战中碰到长难句,使用这样的拆解方式不仅耗时,效果也未必多好。这里同样推荐杨鹏的书《GRE&GMAT阅读难句教程》。杨鹏认为,攻克长难句的方式应该是平时没事看看长难句,拆解语法结构等帮助理解,直到自己的”脑容量“适应了这种长难句为止。这样,在实战中碰到长难句的时候,就可以像对待普通句子一样解决它们。

我个人的经验是,如果要参加GRE这样的考试,那一定要练一练长难句。否则的话,其实不一定有必要。

阅读原著

阅读英文原著是比较有趣的学习英语的方式。例如,我强烈建议学习数学和计算机的同学阅读各种经典英文教材,而不是翻译版或者是国内的挫教材。还可以阅读一些英文文学名著,例如《小王子》、《傲慢与偏见》、《动物庄园》、《1984》等等。注意要选择适合自己水平的书来阅读。如何选择呢?随便举些例子,例如自己应该能较为轻松顺畅地看懂80%以上,并且生词出现的频率一页不超过5个之类的。在阅读文学名著的时候,碰到不认识的单词可以先尝试猜,如果是比较影响理解或者出现频率比较高的单词就查询一下。查询的时候记得要安装有英英解释的词典。如果是阅读教材或者学术著作,那碰到不认识的专业术语的话是一定要理解清楚是什么意思。

有很多人推荐阅读《经济学人》之类的材料,我个人的经验是《经济学人》难度较大,效果还一般。如果自己对时政很感兴趣的话可以看看,否则的话可能还不如看看新概念英语三四的文章之类的,还更感人一些>_<

阅读原著是比较全面地提升英文阅读能力的方式。除了可以提升词汇量和锻炼对长难句子的理解以外,最不可替代的可能还是锻炼对大量的英文文字信息流输入的适应能力,或者抽象地说,是扩大自己对英文文字的”脑容量“吧。

语法

自打高中以后我就再也没有看过语法相关的东西了,除了看那本GRE长难句的时候……基本上阅读全靠语感。如果高中的时候英语语法学得不错,那我觉得可能就没有什么必要再去专门学英语语法了;否则的话,听说赖世雄的语法书还不错,可以考虑用用看。

听力

精听

这个可能是这篇文章里提到的学习方法中最痛苦的一个方法了。在刚开始练习英语听力的时候,找适合自己的听力材料(如果音频对应的文字都看不懂,那就赶紧换简单的吧),然后用听写,也即光听音频,努力把内容写出来,直到听写到完全听不出来剩下的内容为止。之后去比对音频的文字,看看自己听错的是哪些地方,并分析原因。是词汇不懂?还是连读没听清?还是口音?对我来说这是一个蛮痛苦又枯燥的学习方法,一段5分钟的音频常常需要半小时以上才能听写完成。尤其是最开始的时候没找到合适的听写工具,往往要听一句手点一下暂停,手写下来之后再点播放听第二句…..后来找到了一些相对好用的辅助工具,情况才好转一些。这里也简单说一下自己用到的工具,一个是 可可英语的网站 和手机APP。APP是支持自动断句的,不过不知道APP现在还维护不……另一个是一个叫Aboboo的软件,也是支持对音频的断句等对听写重要的功能。然后可以一边听一边尝试把全文用键盘打出来,效率应该比手写要高。

我在 之前的一篇文章中有提到过,学习的时候,获得监督信息修正自己的不足之处是很重要的,听写就是一个可以获得监督信息的方式,让你知道自己听不懂英语的原因是什么,并针对性练习。比如,比较常见的听不懂的原因就是各种连读,而对连读的理解经过对应的练习之后是可以大大提高的。

当然,除了这样粗暴地去英语音频的海洋中磨练自己的听力,还有一些方法也可以搭配使用。例如,可以锻炼自己的听力词汇量,就是听单词的发音写下对应的意思。还可以专门去了解英语的音标对应的发音,以及一些英语特殊的发音方式,如连读、intonation等等;这方面可以与口语一起练,例如有本书叫《American Accent Training》,就可以看一下,大概了解美音的连读与intonation等;还有赖世雄的《美语音标》(我强推的书)也非常建议过一遍。

泛听

泛听主要是为了锻炼自己对大量连续的英文听力信息流输入的脑容量,以及适应各种不同的口音等。这个同样是找一些自己喜欢的材料去听,例如可以遮住字幕看动漫、英剧、美剧甚至是看电影等。

口语

口语和听力常常是可以一块练习的,这里就放一起说一下。

纠正发音

强烈建议练习口语之前先纠正自己对音标的错误发音。这个过程其实花不了多少时间就可以达到不错的效果。这里强推赖世雄的《美语音标》,只需要20块钱,当场下单,两天就能过一遍。网上还有一些比较不错的视频教程,会有老师给你演示舌头摆放的位置、发声的方式等等,也挺不错的,这里就不作专门推荐了,有兴趣的话可以自己搜索一下。记得发音的时候要录音录下来,自己再去听和比对,以获得监督信息来改进发音。当然,如果你有钱请外教或者厉害的老师给你纠正口语,那就无视我的这些建议吧>_<

积累语料

可以积累一些常用的单词,尤其是逻辑衔接词;也可以积累一些常用的用法、句式等等。 我自己没找到比较好的通用的语料集合书,这里就推荐一下慎小嶷的托福、雅思口语书中的语料,感觉挺不错的。顺带一提的是,我记得以前看过某知乎巨高赞回答,推荐了一本什么《托福口语小伴侣》之类的书,还推荐看《摩登家庭》还是啥美剧去练口语,说实话我践行过,感觉没什么效果。

Shadowing

这个是我比较推荐的练习口语的方法。总得来说就是选择适合自己的材料,然后落后于音频一点时间(例如一开始可以落后一个单词、水平高一些了就落后三四个单词之类的)跟着音频去说,同时试图去模仿音频的语调,甚至可以尝试去模仿音频当事人的情绪状态等等,类似于一种配音的感觉。手上还可以拿着音频的文本,如果不知道音频在说啥了,可以瞄一眼看看>_<

shadowing是一种可以同时锻炼听力和口语的方法,且对口语而言是一种比较综合地锻炼方式。一方面可以磨练自己的连读、intonation等等不使用shadowing则很难锻炼的能力,另一方面则是可以锻炼自己对大量口语长时间输出的能力。很多同学不太敢开口说英语,或者就算说也是断断续续、瞻前顾后,且说不了大段的口语;这一方面固然有能力的问题,另一方面也有对说大段口语的不自信与不适应,而shadowing则可以较好地让大家适应大段口语的输出能力。

进阶阶段,可以听一段5分钟的音频,然后自己尝试用自己的话语来复述一遍。这是一种对听力和口语能力要求都比较高的一种方式,但也挺有效果的。注意,在水平还不是很高的时候,复述的时候要录音录下来,复述完去听自己的录音,找寻其中的发音问题、连读与intonation可优化的地方、逻辑不清楚的地方以及语法错误等,并留心纠正。不录下来,永远不知道自己的口语有多垃圾。

演讲的能力

这里单独再说一下给演讲的能力。这里说的演讲的能力不仅仅是英语演讲能力,也包括中文演讲的能力。个人感觉国内的学生往往对这方面的能力不是很重视,而美国的学生对这方面则非常重视,如MIT本科生有一门必修课就是关于沟通与演讲的。其实这方面的能力也是蛮重要的。关于演讲以及口语,我要强调的一点是要重视语言的逻辑性,可以多多使用一些衔接词来增强自己口头表达的逻辑性。这里再推荐MIT的一门开了40多年的小课程 How to Speak,一小时左右,强烈建议大家看看。

心态

语言尤其是口语,存在的目的主要就是为了沟通。很多同学因为害怕犯错或者被耻笑什么的,不太敢用口语和别人沟通,或者不太敢把自己想的说出来。其实大可不必。语言是沟通的工具,但不要让语言学得不好成为阻止你沟通的原因,那就本末倒置了!有想法就大胆说,某个单词、用法一时想不起来就换个方式说;还可以利用手势、眼神等肢体动作以及白板手写示意等其他方式来帮助表达。在需要你沟通的时候,如何把自己的想法清晰地表述给别人应该是唯一目的,不要因为觉得自己口语不好就放弃沟通。

最后厚颜无耻地放个 视频链接来说明一下自己的口语能力。当然了,我的口语绝对不算是大神,无论是发音口音、还是用词句式甚至语法方面都有极多可以改进的地方。这个视频主要是想说明口语的目的主要还是作为沟通的工具。同时也给学英语的同学一些鼓励吧,像我这样没出过国没报过班纯靠自学的穷学生,花一些时间进去,也可以做到连说一小时英语不停,并且其他人也都能理解我的口语~

写作

这方面其实我觉得自己没什么发言权,不过也斗胆简单说一下吧。

积累语料

可以积累一些常用的单词,尤其是逻辑衔接词;也可以积累一些常用的用法、句式等等。 我自己没找到比较好的通用的语料集合书,这里就推荐一下慎小嶷的托福、雅思写作书中的语料,感觉挺不错的。(有没有感觉这段话有点眼熟)

改文章

中国有句老话,大概是”好文章是改出来的“,英文写作也是一样。我个人建议,一开始写练习文章的时候,要尽力去把文章改得好一些:尽量没有语法错误(写完可以用grammarly之类的check一遍),文章的架构要合理,主题句鲜明,文章逻辑清晰容易读懂,论述合理详实等等等等。多改文章,把文章改好,每改好一篇文章,这篇好文章的写法会深刻地印在你的脑海当中,成为你英文写作的一部分。尤其是写学术论文的同学,一定要认认真真地改好文章,第一篇论文改个10遍20遍起步。这里再专门说一下文章的逻辑性,很多人的英文文章写得不好,不一定是英语不好,可能是写作本身就缺乏一些逻辑性。个人认为,语言方面略次的文章尚可以理解,逻辑错乱的文章则是无可救药的。所以我建议在最开始改文章(尤其是学术论文)的时候,可以而且应该精雕细琢每一句前后的逻辑衔接是否顺畅合理。这样改过几次之后,这种逻辑性就会成为你能力的一部分了,你就可以自然而然地写出比较有逻辑性的文章了。

翻译文章

还有一种方法是可以找那种有中英对照文字的材料,对着中文材料翻译成英文的,再比较英文原文,看看别人的写法、用语好在哪里,并学习。这是一种可以获得监督信息的锻炼写作的方式。不过这种方式主要是培养词汇量、语料、句式等等,对于写作的思维与逻辑性的培养则有些不足,还是要与写文章改文章结合起来一起用。中英对照的文字材料就推荐新概念英语三四了。

最后贴一个 我之前写的一篇博客,总结了我认为学术论文写作中的一些要点,并推荐了几门英文写作书,供大家参考。

托福雅思等考试的准备方式

关于应试英语,其实主要也是有两点。其一是提升自己的综合英语能力,这些在上面以及说了很多了;其二是提升自己对这门考试的应试能力。在这第二点上,我觉得最重要的就是刷真题,熟悉并领会题型、出题思路与套路;除此以外还要总结一些应试技巧。

本文的这部分就根据我自己的经验简单说一些准备托福雅思的准备方法与一些我觉得有用的应试技巧,供大家参考。

先说一下我参加这两门考试的经历。我在2015年二月左右参加过一次雅思考试,当时准备得比较赶,主要是想考出个成绩申请CSC的交流项目出国见见世面。不过可惜后面因为来自学校的不可抗力,即便拿到了offer和CSC的机会也没出成国,导致我至今没出过国>_<也许可以考虑上一下非浪的船享受一下出国的权利了。当时大概是前后用了两三周的时间,刷了官方的OG和十几套真题,然后就上考场被锤了。最后总分是7分,阅读、听力、口语、写作的分数分别为8.5、7.5、6.5和6,分数比较挫,大家轻喷。托福的话应该是2016年5月的时候参加了一次考试,彼时能力与考雅思的时候相比已经有了一些进步,然后大概也是两三周左右的时间刷了二三十套TPO,最后总分110,阅读、听力、口语、写作的分数分别为30、27、24和29。无论是托福还是雅思,我的分数都远远称不上大神,但也还算是一个不错的分数了。两次考试都能在不长时间的准备时间里一战就考出一个还不错的分数,也有一些备考、应试心得,在这边和大家分享一下。

要强调的一点是,任何技巧都是建立在实力的基础上的。我能够利用较短的备考时间考出一个还不错的成绩,归根结底是我的英语能力本身就比较扎实,而我培养自己英语能力的方法已经在前面给出了,这里以及下文就不再赘述这些方法了,而仅仅谈论一些针对托福/雅思的方法与技巧。在有实力的基础上,配合一些针对性的备考方法与应试技巧,运气还可以的情况下就可以考出不错的成绩了>_<

雅思备考

我个人感觉,雅思是比较容易准备的考试:过一遍OG,刷几本剑桥真题基本上就差不多够了。由于我准备雅思的时间很短,分数也不高,这边就一块说一下自己的雅思准备方法了。雅思的阅读和听力总得来说是比较简单的,刷刷真题,注意paraphrase,基本上就问题不大了。而雅思的口语和写作,又是比较考察个人的真实实力的,用很多应试技巧、模板也很难取得超过自己实力的分数。这也是为什么我说雅思的备考总体比较容易:在有实力的基础上,稍微准备准备,听力阅读就可以拿高分了,而口语写作再怎么准备也基本上就是那个分数>_<

雅思写作

我雅思的写作分数是比较低的,这边就大概谈谈我的看法。首先推荐慎小嶷的《十天突破雅思写作》这本书。慎小嶷的十天系列书都写得不错,基本上就是每”天“掌握一块内容。不过要注意的是,要把这本书完全搞定,十天是不可能做到的,除非是每天10小时甚至24小时搞写作,例如书中的某一“天”说的是“我们今天来背单词吧,下面是常用的1500个单词,大家今天背下来吧~“…… 雅思的小作文的模板味道比较重,可以参考这本书的模板、句式、架构来准备与练习。有条件的话,自己写的文章可以找靠谱的人帮忙改改。值得一提的是,我当年考试的时候雅思作文是需要手写的,所以一手漂亮的字也许会有优势。而我的字就很丑……

雅思口语

当时的雅思口语考试是比较有特色,会安排一天的时间与一味考官面对面地聊一聊。在准备雅思口语的时候,我同样推荐慎小嶷的《十天突破雅思口语》。除了书中提到的东西之外,还要记得一点,只要是面试,给面试官留下的印象就会非常重要,所以可以尽量营造出一种非考试的氛围,与面试官谈笑风生,这样也许也能赢得一些语言能力之外的印象分。另外,在准备口语考试的时候,要积累一些素材。所谓素材,是指,例如一道口语题目可以是”谈谈你喜欢的一本书“,那么这个题目对应的素材实际上是可以提前准备的。而多准备一些素材,那么考试的时候问你的问题就有可能落到某个你准备过的素材上,你就可以应付得比较轻松了。我看过一本新东方的《新托福口语真经4》,里面推荐的一个方法挺有意思的,就是建议背诵一些”万能素材“,即一些可以应付多个问题的素材。举个例子,一个素材可以是介绍你喜欢的一个篮球明星。那么这个素材可以应对的问题有:请谈谈你喜欢的篮球明星;请谈谈你喜欢的明星;请谈谈你佩服的人;请谈谈你向往的人等等等等。但是雅思的口语因为是有真实的面试官的,所以面试官可以追问一些其他follow-up问题,然后就有可能发现”奥原来你之前表现出来的是背诵和准备的实力“>_< 不过背诵素材是很重要的,我认为是准备托福/雅思口语的最重要的方式之一。多背几个素材(比如10多个),那么就算碰到你没有准备过的问题,你肚子里有背过的素材,往往也可以组合背下的句式等来帮助应对了。另外记得练口语的时候要录下来自己听一听,分析不足。

托福备考

与雅思不同,我认为托福是比较需要花时间准备的考试。这有几个原因:1. 托福的听力是比较难练的。2. 托福的口语与写作是可以通过练习取得超过自己真实语言能力的分数的。准备托福考试的最好的方式就是在具有不错水平的基础上,多刷TPO找感觉,总结和锻炼一些应试技巧。当然,在做题之前最好先看看托福的OG。

托福阅读

我觉得托福阅读还是比较简单的。如果缺乏词汇量,那么可以用本文前半部分给出的方法去背托福的词汇。托福的阅读题基本上就是一边做题目一边顺着文章往下读,也没什么特别难的地方。

托福听力

个人认为对大多数人来说,在没有大量练习的情况下,托福听力是比较容易翻车的。我还是比较建议在听材料的时候用自己的方式去记一些简单的笔记。理想的情况下,后面题目涉及到的考点应该都能落在听材料时记下的笔记的范围内;但实际上这不是很容易做到的,往往需要刷一些题,获得一些”题感“,能相对敏锐地感知到”哦这里好像是容易出题的地方“并记下来。

托福口语

托福的口语由于是机考,其实是有可能获得一个超出自己实力的分数的(虽然我考得也不高)。这里同样推荐慎小嶷的《十天突破托福口语》,虽然这本书和他的雅思口语那本书重复率很高……

独立口语部分再次推荐新东方的那本《新托福口语真经4》,并参考那种方式自己背诵一些比较好的”万能素材“。在回答问题时,也可以尝试自己脑子里分一个线程注意自己的语法错误,发现了一些语法错误的时候可以自己修正。

我当时练口语的时候,还有一个平台叫亦鸥,那上面有不少大神会分享自己的经验与技巧。尤其是托福的综合口语部分,其实是很可以应用一些技巧的。很多技巧我已经不记得了,这边大致提几个还有点印象的吧。

  1. 当时有一道题是会有A与B进行对话,往往是A碰到了一个困境,有两种选择方案,但都不是完美的,然后问你的建议是什么。你需要建议其中一种方案,并给出两个还是三个理由。一定要选择容易说出合理理由的方案来说,而不一定是自己内心真正的建议。这里的技巧大概有两个。一个是如果自己想不出什么好的理由的话,可以把材料中提到的这个方案对应的好处提炼成一个理由来说,但一定只能提炼成一个,否则的话理由部分就没多少自己原创的东西了,分数可能就不高了。另一个技巧是其实有一些万能理由,比如提到某个方案啥啥都好,就是贵,那理由就是“钱乃身外之物,以后都可以赚的,不重要”;提到某个方案怕相关人员不同意,那理由就是“人都是可以沟通的,好好沟通肯定没问题“等等……
  2. 还有一道题,大致是先给你一篇来自学校的通知让你看,然后后面会有一段对话,对话往往是两位学生喷这则通知,偶尔也会是两个人同意这则通知,然后对话中会给出喷或者同意的理由。然后让你结合文章,概括学生的态度及原因。这里要注意的技巧就是,学生基本上都是针对通知的论点进行喷或者同意,所以阅读通知的时候要记录下通知的论点,并在听的时候要心中有数。自己在说的时候,也要结合着说。这里举一个小例子,例如两位学生看到一则学校的通知,大致意思是疫情期间不允许学生出校门,并给出学校这么认为的理由。而学生往往就会针对这些理由进行回击。在用口语回答的时候,就可以说“学校声称把学生关在学校是为了学生的安全,避免被校外人士感染,但是校外人士却可以自由进出,不受阻拦,如果有可能把病毒带到校内,那禁止学生出校门就没有意义了”,这就是一个比较好的结合通知与学生的理由进行论述的例子。这就是个例子,如有雷同纯属巧合。
  3. 还有一道题,是给一篇文章,介绍一种学术概念,然后会有一段教授的音频,对阅读中的学术概念结合具体的例子来详细说明。与上面一题类似,教授的论述是针对文章中的论点的,所以在阅读文章的时候一定要留意论点,在听音频的时候也要留意教授是如何针对论点来论述的。而在自己口语答题的时候,就可以先给出某个论点,在讲述来自教授的详实例子。例如某个学术概念可能关于把学生封闭在校园里过久,则可能引起一些心理问题,我们姑且称之为疫情综合征。文章中可能就会描述为何会容易得综合征,例如第一个论点可以是因为学生一直被关在一个狭小的地方,所以容易产生被禁闭感。教授就可能举这样一个例子,”某位世一大同学进学校之后就不能再出去,由于一直待在学校里,他产生了某种被关押在特殊地方的错觉,这对他的心理有所影响“。而在口语回答的时候,就是先回答”第一,把学生一直禁闭在学校里容易产生禁闭感。教授给出了一位世一大学生的例子blabla”。这样就是比较好的回答。再次强调,这就是个例子,如有雷同纯属巧合。
  4. 这里再提两个小技巧。在综合口语部分,要注意尽可能地paraphrase,即用不同于阅读材料/听力材料中的句式与表述方式,而不是重复材料中的话。另一个技巧是,在听完听力记完笔记之后,如何把笔记在几十秒的时间内组织成有结构的回答呢?一个方法可以是去思考哪些点可以放在一个句子里说,并用笔把放在一个句子里说的点圈在一个圈里,这样不仅能帮助自己梳理思绪、材料与逻辑,一会儿回答的时候也会做到心中有数,回答更有结构性。

托福写作

托福写作其实是我托福考试中的一大亮点,毕竟我以不算很强的写作水平取得了29分的高分。首先同样推荐慎小嶷的《十天突破托福写作》,虽然其内容基本上与他的雅思写作雷同……托福写作同样分成两部分,一部分是综合写作,另一部分是独立写作。下面分别讲讲。

综合写作是一个套路性非常强的题,锻炼好应试技巧并有适当的练习,就可以取得一个很好的分数。具体地说,综合写作是给一篇文章阅读,而后给一段教授谈论同一个话题的听力材料,听完听力之后,让你写一篇文章结合阅读材料,说明教授的观点与理由。绝大多数情况下,教授都是针对阅读材料的每一个论点来diss的,所以在阅读的时候要留意与记录论点,并听材料的时候留意与记录教授是如何diss的。除此以外,综合写作完全可以套用模板。模板类似于:

  1. 文章谈论了xx话题。演讲者也谈论了相关话题,然而,与文章观点不同,演讲者认为是xxx的。在演讲中,他给出了三个理由来支持他的观点。
  2. 第一,即使文章声称blabla,演讲者在演讲中指出blabla。这是因为blabla,也就是说blabla。显然,演讲者的理由有利地反驳了文章的观点
  3. 其次,(然后用另一套句式说一下上面一样的话,只不过理由与示例换掉)。
  4. 再者,(然后用另一套句式说一下上面一样的话,只不过理由与示例换掉)。
  5. 总之,演讲者用aaa,bbb,ccc三个理由有利地反驳了文章的观点,说明了他的xx观点。

大概就是这么个套路。然后多练练,考试的时候在不犯语法错误情况下多写点,比如写个350词左右,再注意paraphrase与句式多变,拿个高分是很容易的。

独立写作的套路相对没那么强,建议大家参考慎小嶷的书。我这边就简单谈论几个小技巧吧。第一,可以背一些万能开头,到时候考场上直接把万能开头套进去,写开头的时候自己也可以思考一下后面怎么去写。第二,可以用一些简单的模板,这种模板主要是包括一些逻辑词来撑起文章的结构,但切记模板占据的字数不应该多。第三,有的时候需要举例子说明观点的时候,可以结合自己的背景举例子甚至是编造一些例子。例如我是学计算机的,我就可以举/编造一些我们领域大牛的事迹来支撑我的观点;我喜欢看篮球,也可以举/编一些篮球明星的例子。这样的好处是这些例子相对冷门,考官看了不容易感到厌烦;同时因为冷门,你编造了考官也不知道是真是假。最后,在不犯语法错误情况下多写点,比如写个600词左右。

有条件的话,可以找靠谱的人帮忙批一下作文。为什么强调靠谱呢?我在考前两天写了一套题的作文,在某个知名平台上申请了免费批作文。该平台的老师给了我综合写作24分,独立写作21分的评价。结果两天之后我考了29分……

最后,不管是综合写作还是独立写作,最好能留一点时间检查一下简单的语法错误(三单、时态之类的)以及typo。托福的写作是敲键盘写的,要多练练敲键盘打字,甚至可以买考场同款键盘来练。

针对面试的英语口语

在我们学院的就业分享会上,有位同学问了我这个问题;在我的上一个帖子里也有同学问到,我这里就再写一遍。

总得来说,首先要在平时尽量去提升自己的口语实力。这个在前面已经说过了,就不再赘述。然后可以提升针对面试的英语能力。具体地说,大概有以下几点:

  1. 查找对应公司的面经,看面经题目,尝试用英文回答。
  2. 你会发现在这个过程中很多技术单词你不会,去查并且记忆。
  3. 重复1多次。有条件的话找朋友进行模拟面试。
  4. 按照我上一个帖子的学习方式,即用MIT等名校的英文课程学习,也蛮能提升这方面的能力的。课堂上老师常常会问问题,可以暂停自己用英文回答。上完课之后可以用英文简单复述课堂上讲了什么,并录音找茬。
  5. 面试的时候,不要因为害怕犯错或者被耻笑什么的,不太敢用口语和别人沟通,或者不太敢把自己想的说出来。其实大可不必。语言是沟通的工具,但不要让语言学得不好成为阻止你沟通的原因,那就本末倒置了!有想法就大胆说,某个单词、用法一时想不起来就换个方式说;还可以利用手势、眼神等肢体动作以及白板手写示意等其他方式来帮助表达。在需要你沟通的时候,如何把自己的想法清晰地表述给别人应该是唯一目的,不要因为觉得自己口语不好就放弃沟通。(这就是前文口语中的心态部分)

写在最后

语言的学习过程未必是有趣的,但语言尤其是英语的作用,至少在现在这个时代还是非常重要的。而使用一些合适的方法,则可以切实地提升自己的英语能力,而不是花了大量时间进去却不见效果。本文提到的所有方法都是我自己行之有效的方法,而行之无效的方法我也试了很多,这里就不再给出了。要指出的是,这些方法不一定适合所有人,甚至不一定适合大多数人,大家可以根据自己的喜好、使用的效果来选择或是调整学习方法,因时制宜、因地制宜。最后祝大家都能如愿以偿地提升自己的英语能力。各位同学,大家努力呀,我们下一篇文章再会。

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Jinming Hu
System Developer

My research interests include machine learning, data mining, deep learning, computer vision, operating system, and database.